副腎とは

副腎の場所

腎は腎臓のそばにあり別名「腎上体」とよばれます。

腎臓 副腎
(大きい腎臓の上にチョコンとのっているのが副腎)

Illu adrenal gland

副腎は5gほどのとても小さい臓器なのですが、そのはたらきはとてもたくさんあります。

副腎という名前から想像して

「腎臓の機能をおぎなう器官なのかな?」

と思われがちですが、腎機能と直接的な関係はありません。

腎臓は体内の不要物を、尿として体外に排出する器官です。

一方で、副腎は50にもおよぶホルモンを生産する”小さな巨人”

大きさは小さくても、人間にとってとても大切な機能をもっています。

副腎はストレス調整器官

なかでも副腎を代表するはたらきといえば、ストレスを受けた時に作用する「ストレス調整作用」

副腎はストレス抵抗ホルモンをつくり、体をストレスから守ってくれます。

ストレス社会の現代では、つよい副腎をたもつことがとても重要なのです。

このストレス抵抗ホルモンは「コルチゾール」というものですが、詳しくは後ほど。

アラフォー女子は家事・育児・仕事とつぎからつぎへとやることがでてきてストレスがたまりがちです。

そのうえ趣味などにも一生懸命とりくんでいたら、楽しいはずの時間も競争意識でエネルギーを消耗し、副腎を酷使することになります。

「負けたくない!」

という気持ちって大事ですけど、一定レベルを超えてしまうと心と体がすり減るだけ。

ここら辺はバランス感覚が必要ですね。

副腎のはたらき

こまかい一つ一つのホルモンについては後ほど説明するとして、ここでは大まかな区分をしていきましょう。

副腎がどんな区分を持ちどんなホルモンを作るのかについての目安にしてくださいね。

ステロイドホルモンの分泌

コレステロールを原料としてステロイドホルモン(抗ストレス)副腎皮質から生産されます。

副腎皮質とは、副腎の外側にある3層からなる部分のことで、副腎全体の75%を占めています。

副腎皮質と副腎髄質
引用:東京大学医学部付属病院 腎臓・内分泌内科 副腎

ステロイドホルモンの種類

  • 糖質コルチコイド(糖質制御)
    →コルチゾール
  • 鉱質コルチコイド(ミネラルバランス調整)
    →アルドステロン
  • 性ホルモン(男性・女性らしい体をたもつ)
    →アンドロゲン・エストロゲン・プロゲステロン

カテコラミン(ストレス反応ホルモン)の分泌

カテコラミン(ストレス反応ホルモン)を副腎髄質からつくりだし血糖値低下に対応します。

副腎髄質は上の図で副腎皮質につつまれている部分で、副腎全体の25%を占めています。

副腎皮質:副腎髄質=75:25=3:1ですから、副腎皮質から作られるステロイドホルモンのほうがより重要であることをあらわしていると私は考えています。(私見です)

カテコラミンの種類

  • 肉体的ストレス
    →アドレナリン
  • 精神的ストレス
    →ノルアドレナリン
  • 肉体精神ストレス
    →ドーパミン

コルチゾールとは

コルチゾールは人間の生活にかかせない重要なはたらきをもっています。

具体的にどのようなものがあるか一覧でみていきます。

  • ストレスへの対処
  • 血糖値や血圧を調整
  • 体内の炎症をおさえる免疫機能調整作用
  • タンパク質や脂肪のエネルギーへの変換作用
  • 「糖新生」としてブドウ糖を作りだす機能
  • 利尿作用を促進
  • 骨代謝にかかわる作用
  • 胃酸のコントロール
  • ミネラルバランスを調節して血圧コントロール

ストレスがあると、コルチゾールがでてきて血糖値を上げ体の抵抗力を高めてストレスと戦えるようにします。

ところがストレスがあまりにつよいと血糖値があがりすぎて体にダメージを与えてしまうため、むりやり血糖値を下げるために血糖値を下げるホルモン「インスリン」がでてきて血糖値は下がりますが、急激に上がった血糖値を急激におさえこむ形になり、低血糖状態を招いてしまいます。

低血糖状態が体にとって良くないのはこちらの記事をみればよく分かります。

「低血糖状態」が脳と体を破壊する!おそろしい事例研究

また、様々な原因のためにたくさんインスリンをださないと血糖値が下がらなくなる状態になってしまうことが多くの人にみられます。

このようにたくさんのインスリンをださないと血糖値が下がらない状態は

「インスリン抵抗性が高い」

といわれます。

インスリン抵抗性

インスリン抵抗性が高いと、同じ血糖値を下げるのに人より多くのインスリンが必要になり体が消耗します。

インスリンを作っているのは、膵臓のベータ細胞ですが、インスリン抵抗性が高いことにより多量のインスリンをいつも生産していると、膵臓はついにインスリンを作れなくなってしまいます。

それが糖尿病の状態です。

なぜインスリン抵抗性が高くなるのでしょうか?

その原因は次のようなものがあげられます。

  • 筋肉と肝臓組織への脂肪蓄積
  • 酸化ストレスによるミトコンドリア機能障害
  • 全身および局所の炎症
  • 心理的ストレス
  • マグネシウム不足

ここからさらに詳細な分類があるのですが、インスリン抵抗性については後ほど改めて記事にしますので、今日はさらっと。

肥満を解消するために運動をしたりストレスを減らしてインスリン抵抗性を下げていくことが大切です。

そうしなういとたくさんのインスリンがでるために血糖値が急激に下がって体が消耗し膵臓もつかれきってしまい、糖尿病につながっていくのです。

糖尿病のかげにも、副腎疲労が隠れていることが十分に予想できます。

コルチゾールのコントロールで副腎疲労は防げる!

コルチゾールは不安やストレスが強いと、アドレナリンやノルアドレナリンとともに過剰生成され、逆に体にダメージを与えてしまいます。

考えてみてください。コルチゾールという抗炎症物質がつねに出続けている状態を。

これは火事がずっとつづいているために放水し続けるのと同じことです。

いつまでも放水し続けることに意味はあるでしょうか?

「火事(ストレス)を消すために放水し続ける消防車(コルチゾール)」

あるていど火が消えたら、もう水は必要ありません。

水をだし続けていたら消防車の貯水量だって限りがあります。

貯水量がなくなれば消防車のエネルギーは0です。

実際に、コルチゾールをだし続けていると副腎はエネルギー枯渇状態になり、副腎疲労を引き起こしてしまいます。

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こうなってしまうと、コルチゾールが低すぎる状態が続き、体はエネルギーを作ることができません。脳も低血糖状態が続くことで思考能力が低下してしまいます。

副腎疲労をおこさないためには、コルチゾールが出なくていい状況を作ることが重要です。

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不必要なストレス・体の炎症をおこす食べ物をさけることを改めて見直してほしいのです。

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